Santos 58 años de historia

 

Corría el año de 1961, Pelé y el maravilloso Santos brasileño visitaron el país para una serie de encuentros ante el Saprissa y el Herediano en la capital tica, en Guápiles se hablaba al mismo tiempo de formar un equipo que diera representación a la zona, el mismo quedó conformado un 10 de noviembre de 1961 y tomó el nombre de Santos en honor al mítico cuadro excampeón intercontinental.

Aunque ya en la zona existían dos equipos (Independiente y Pococí) no fue hasta que en la zona de Toro Amarillo se unificaron una serie de prospectos que encontraron apoyo en los comerciantes de la zona, los valores del futuro decidieron llamarse Santos de ese momento en adelante.

Durante décadas el club se mantuvo en la tercera categoría, no fue sino hasta que la figura de Cecilio Arias—expresidente de la entidad caribeña—dio patrocinio y apoyo dirigencial lo cual llevó al equipo rojiblanco a la segunda división aficionada. Las cosas cambiaron dramáticamente al entregársele de manera momentánea el club al Comité Cantonal de Guápiles, los colores pasaron de blanco y rojo a azul y blanco (colores del cantón).

El once santista contó con varias transformaciones a lo largo de los años y algunos de esos cambios tuvieron que ver con el nombre, primero fue AD Santos, posteriormente cambió a Santos FC, luego Pococí 2000 y finalmente volvió a ser AD Santos; lo anterior por cuanto se realizó el proyecto de que el equipo llegara a la segunda división en el año 2000, pero el Comité Cantonal no continúo y el Santos vuelve a manos de una junta directiva.

Tras un par de años en la liga de ascenso el Santos de Guápiles visó su pasaporte a la primera división en una reñida final ante Liberia en 1999. Con poco tiempo logró consolidarse como uno de los cuadros más regulares del país dando la sorpresa mayúscula el día del debut en agosto de 1999 cuando venció al entonces monarca Saprissa en el estadio morado 2x1.

En la temporada 2001-02 alcanza su mayor logro hasta ahora, el título de Apertura y el subcampeonato nacional al caer en la final ante la Liga Deportiva Alajuelense, aquel subtítulo no solo lo catapultó en el ámbito local sino que también le dio la oportunidad de jugar su primer torneo internacional, el certamen interclubes de UNCAF en donde debió enfrentar al Comunicaciones y Municipal de Guatemala y al San Marcos de Nicaragua, quedando eliminado de la opción de jugar el certamen de CONCACAF solo por diferencia de goles ya que consiguió los mismos puntos que el cuadro rojo chapín. 

Tras una campaña difícil, al Santos le llegó la hora de su primer y hasta ahora único descenso en 2008; no obstante, realizó una verdadera gesta de la mano de su entonces técnico Óscar Ramírez convirtiéndose en uno de los pocos equipos que en menos de un año recobró la categoría, volviendo a la primera en 2009, algo que en su oportunidad solo habían conseguido clubes como La Libertad, Orión, San Carlos, Carmelita y Curridabat.

Los caribeños acariciaron de nuevo el cetro en el Verano 2012 pero un inspirado Herediano le arrebató el sueño al cuadro dirigido en aquel entonces por el charrúa Eduardo Méndez.

Una nueva etapa llegó en el 2013 con la administración del equipo en poder de manos mexicanas que intentó con refuerzos de lujo como el exmundialista José Francisco “Kikín” Fonseca devolver al Santos a los puestos de privilegio; no obstante, el intento solo duró una campaña y el equipo regresó a mano nacional para poner el equipo a luchar y ser sensación nuevamente como en sus primeros años en la categoría mayor.

Los guapileños llevan de la mano un proceso interesante de la mano del técnico Johnny Cháves que los llevó a un histórico subtítulo en la Liga CONCACAF ante el Olimpia de Honduras en 2017 y hoy, el Santos es uno de los equipos protagonistas de nuestro fútbol. ¡Muchas felicitaciones guapileños!

 

Datos del Santos

Fundación: 10 de noviembre de 1961

Títulos: Campeón de ANAFA en 1976 y 1997; de tercera división en 1983, de la Liga de Promoción de Segunda División en 1998, de liga de ascenso en 1999 y 2009 y de Apertura de primera división en el 2001. Subcampeón nacional en 2001-02, Verano 2012 y de Liga CONCACAF 2017.

Debut en primera: 8 de agosto de 1999 ante el Saprissa. Ganó Santos 2x1.

Primer gol en primera: Autogol del morado Randall Rowe a favor del Saprissa.

Balance en primera: 818 juegos; 284 triunfos, 225 empates y 309 derrotas; 1069 goles anotados y 1124 recibidos

Máximo goleador en primera: Cristian Lagos, 61 conquistas

Con más partidos en primera: Pablo Camacho, 270 juegos

Técnico con más juegos dirigidos: Johnny Chaves, 222 duelos dirigidos

Figuras destacadas: Pablo Camacho, Dáger Villalobos, Ronald Rodríguez, Rafael A. Gutiérrez, Luis Quirós, Max Sánchez, José F. Alfaro, Andy Herron, Olman Oviedo, Reyner Robinson, Gustavo Martínez, Cristian Blanco, Jorge Barbosa, Andrey Campos, Kurt Bernard, Eneas Da Conceiçao, Ronald Gómez, Cristhiam Lagos, Crisanto Esquivel, Mario Víquez, Víctor Núñez, Osvaldo Rodríguez, Reimond Salas, Wílmer Azofeifa, Edder Monguío, Juan D. Madrigal, José Garro, entre otros.